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撰文 / 影子、陽光
圖 / 陽光、影子

  • 學名:Ficus pumila L.
  • 科名:桑科 Moraceae

中研院門口南側的牆上生了一整片愛玉子??? 薜荔果 春天午後,陽光暖暖地灑下來,我趁著難得的好天氣來拍照。早在幾週之前就已經看到一顆顆翠綠可愛的果實玲瓏地懸掛在牆頭,和以往比起來,今年可算是結實纍纍,令人欣喜!只可惜春雨綿綿的南港,難得有好陽光適合給它拍張美美的照,如今終於等到一個天朗氣清的日子,這果子卻似乎已經等老了……不妨,還是為它們留個影吧!正拍得高興呢,院警杯杯騎著摩托車過來,停在我身後,一副跟我很熟的樣子問道:「你在拍照啊?」我還沒回答,他忽然嚷嚷起來:「欸,欸,欸!這不是那個,那個……可以洗愛玉的……」

耶,院警杯杯,你蠻有植物知識的喔!我心裡暗暗OS,不過,為了怕這些可愛的薜荔遭到浩劫,我嘴上回答的卻是:「沒有啦,這個不是愛玉,這個是薜荔!他們長得很像,是親戚啦,可是不一樣喔!」基本上,我講的也沒錯,沒有欺騙院警杯杯喲!只是有點避重就輕罷了。 附牆而生的薜荔

薜荔是攀緣性木質藤本,以不定根吸附石壁或樹幹。葉二型,幼年枝及非結果枝上的葉小而薄,紙質,心狀卵形;老枝及結果枝上的葉大而厚,革質,橢圓形。隱頭花序圓錐狀球形,雄花及蟲癭花生於同一花序中,初生時綠色帶白色斑點,果實成熟後轉為暗紫色。薜荔和愛玉(學名:F. punila var. awkeotsang)在分類上是屬於同一種植物的不同變種,兩者在外型上頗為相似,主要差異在於薜荔的葉形和隱花果均較愛玉為小而短;此外,辟荔主要分布於台灣全島低海拔平地或山麓,愛玉則分布於中海拔山區。

無花果

無花果

薜荔為桑科榕屬植物,桑科植物大多具有白色乳汁,榕屬的特徵為隱頭花序,而其果實便稱為隱花果;我們所熟知的榕樹、雀榕、愛玉、無花果菩提樹……等等,都是桑科榕屬的植物。一般人最容易觀察到的榕屬植物果實就是榕樹,若有興趣可以在附近的公園找找;有一種稱為「無花果」,做成短短扁條狀,吃起來甜中帶酸,還有點鹹味的零食,其實多半是由青木瓜所製成,食用之前可要先看清楚標示!而真正的「無花果」在台灣較不常見,有機會買來吃的時候,不妨仔細瞧瞧它的內部構造。說是「無花」,其實它不是真的沒有花,只是花朵隱生於果形的中空花托內,從外觀上無法直接看到花朵罷了;而花朵經由共生的榕果小蜂傳粉之後,結成了一顆顆小小的瘦果,因此您如果吃了一整顆的無花果,事實上就已經吃下了無數細小的果實!至於清涼消暑的「愛玉」,則是在其隱花果成熟後,將內部密生的瘦果翻出曬乾並刮下後,再加以浸洗出膠質凝結而成。薜荔個頭比愛玉嬌小,其可浸出的果膠也比愛玉少多啦,是沒有辦法凝結成凍的!因此,雖然天氣漸漸炎熱,讓人渴望來碗透心涼的愛玉凍,然而建議各位請不要隨意摘採薜荔回家DIY,想吃檸檬愛玉的話,還是上市場買吧!

在台灣哪裡可以看到呢?

薜荔產於中國、日本、中南半島及台灣等地,早在「九歌」中就有出現這種植物,如「被薜荔兮帶女蘿」;紅樓夢中也常提到,如描述大觀園中有「薜荔藤蘿」等等,由此即可知薜荔的攀緣性佳,極適於庭園造景。在台灣的許多校園、庭院中,也都會用薜荔來裝飾,尤其現在推行環境綠美化,屬於台灣原生植物的薜荔更是極佳物種。中研院大門口近幾年新砌的清水混凝土牆,原本是灰溜溜的一堵石壁,如今已妝點了薜荔織就的錦繡壁毯,而這幅繡毯,仍持續編織中,月月年年,都可以欣賞到不同的紋路圖樣,漸次蔓延。

 攀牆的薜荔 中研院院門上的薜荔 附於樹上的薜荔

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